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机器人行业离消亡还有多远

2019-03-06 19:38:01

10月20日至25日,2016第二届世界机器人大会在北京亦庄举行。在此期间,我两次到现场参观采访,得到的感受是:伴随着机器人应用的发展,机器人行业却离消亡不远了。

我不是去踢馆的,当然也不是忽悠。且听我慢慢说来。

您认为什么是机器人?

一定得长得像人,对不对?哪怕是像外星人。还能够像人一样直立行走吧?

虽然您说的是典型的机器人,但实际上,在世界机器人大会现场展出的机器人,大多都不是这样的。更多机器人,具有像人一样的智慧,

机器人行业离消亡还有多远

却没有像人一样的外形。

这还只是表象。更内在的是,机器人已经更多地与传统产业产生了融合,在制造、医疗、交通等行业广泛应用。当越来越多传统企业使用机器人来从事生产、营销和服务时,机器人应用将快速成长,而单纯的机器人行业却将走向消亡,因为每家企业都将是“机器人企业”。

大家都认为机器人应该是这样的。

其实很多机器人是这样的。

机器人改变传统产业

机器人产业的未来走向,与目前的互联产业将很类似。

互联的魅力,就是与传统产业的融合,也就是官方提出“互联+”。但随着互联的普遍使用,将不再有单纯的互联公司,因为每家企业都是互联公司。

本次世界机器人大会的主办方,将机器人划分为工业机器人、特种机器人和服务机器人三大类。其中工业机器人无疑是的一类,尤其是在制造业得到广泛应用。比如,哈工大开发的智能分拣系统,可以自动识别配件,实现快速柔性生产;遨博智能的机器人焊接和打磨,不仅效率大大提升,而且精度比人工更高。

除了制造业,交通和医疗也是机器人的重点应用领域。首钢集团展示的智能立体停车库解决方案,就很受关注。其研发的平面移动智能立体停车库、双环型智能圆形塔库、公交智能立体车库等产品,将人工智能与互联等有效结合,解决了大城市停车位不足的矛盾。

利曼中国的万用机械臂,由电机通过钢丝绳驱动关节,力矩控制准确,运动平滑,成功用于医疗行业的护理、康复和手术等。

伴随着行业应用的深入,还出现了一些专注于某些细分应用领域的机器人公司。比如极创科技就专注于机器人履带式底盘的研发,其客户可以在此基础上开发自己的行走机器人应用。

在展览现场,这些行业应用的机器人,也同样吸引了很多普通观众的目光,比那些夺人眼球的“人型机器人”并不逊色。而且,由于行业应用更为成熟,这些展位上的业务交流和洽谈更为踊跃。一个机器人生态系统,正在成长壮大中。

这也是机器人,工业机器人。

机器人的核心是人工智能

如果机器人大多外形不像人,那么到底该怎么定义机器人呢?

我认为,的判断标准是其是否具有像人一样的智慧。因此,机器人的核心技术是人工智能,在此基础上还融合了机械、材料和生物技术。

我们常见的人机对话机器人,其实就是一台电脑,虽然常常也做成人型,但那只是为了让我们觉得亲近而已。其支撑技术,一是语音识别,二是对问题的智能判断,当然背后还有庞大的知识库。

人工智能已经经历了60年的发展,近年来进入了快速成长阶段。这个进程与机器人产业的发展高度相关。

在世界机器人大会论坛上,IBM院士、Watson/M首席科学家GradyBooch说,巨大的计算能力和巨大的市场需求,在推动着人工智能的发展。前者指的是服务器、络和存储性能的快速提升,后者则是现代化企业希望通过自动化处理来降低成本提高效率。

IBM把认知计算作为了自己的未来发展方向。Grady说,人工智能是认知计算的基础,但认知计算比人工智能的范围更广,还包括理解、推理和学习能力。IBM去年底推出了“认知商业”品牌,就是把认知计算与业务领域相结合,比如与惠而浦合作推出智能洗衣机,与松下合作开发家庭智能安防系统等。

我们再次回到开头的话题。这些与传统产品相结合的智能系统,其实已经不算是传统意义上的机器人了。与蓬勃发展的机器人产业(也就是人工智能产业)相比,单纯的机器人却将走向消亡。

当然,典型的仿生机器人,仍旧是科学界的热门话题。不仅是“仿人”,还有“仿鱼”、“仿蝴蝶”,让“机器人”可以像鱼一样摆动鳍尾在水中游泳,像蝴蝶一样扇动翅膀在空中翱翔。其实,飞机算是早的仿生产品,让人类实现了像鸟一样飞翔。

仿生机器人很招人喜欢。

智能产业的未来走向

世界机器人大会是由北京市政府、工业和信息化部、中国科协联合主办的。工信部部长苗圩亲自主持,北京市委书记郭金龙到场致辞,国务院副总理刘延东做主旨发言。这体现了政府对于中国机器人产业的高度重视。显然,对于正处于产业转型期的中国来说,智能制造等新技术的助力很关键。

据介绍,2015年全球销售工业机器人25万台,同比增长12%。中国、韩国、日本东亚三国,是前三大消费市场,而且仍保持高速增长,同比增速分别达到17%、50%和20%。

今年的世界人大会,重点关注三大领域,包括新一代机器人技术创新突破与发展趋势,当今机器人产业重点领域和应用机会,机器人在智能社会中的创新发展等。整个大会由论坛、展览和比赛三部分组成。除了专业人士的参与,社会大众的热情参与,使我们看到了智能产业在中国的良好发展前景。

该次大会的展览向公众免费开放,周末两天现场爆棚,会场周边被迫实行交通管制。而机器人大赛的参与者也超过了2000人,且几乎都是学生,甚至包括小学生。

除了市场的快速成长,技术的不断突破也成为热点。

电子科技大学与荷福人工智能集团合作,推出了脑电波意念控制机器人。该机器人的核心部件是一个头盔,通过该头盔中的传感器采集人的意念后,可以传输给另外一个人,并控制其行为。该项目被应用于老年痴呆的预防和治疗,对老年人进行身体训练。

不过,这样的意识感知和控制系统,也引发了大家对于伦理和安全的担心。技术照这样发展下去,一个人的行为是可以被其他人通过意识来控制的。是不是有点可怕?

好消息是,Grady说,认知计算不会取代人类,只会加强人类的认知能力,而不会取代人类的专业能力。但愿如此。

这个小小的头盔能获取你的脑电波。

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